Observer les étoiles

La Grande Ourse

Pas besoin d’être spécialiste en constellations pour reconnaître les étoiles.

Voici quelques méthodes pour les discerner .

La Grande Ourse

Parmi toute les étoiles dans le ciel, 7 étoiles bien lumineuses forment la Grande Ourse et dessinent une casserole.

Attention cependant : cette constellation peut être orientée dans un sens comme dans l’autre suivant le moment de l’année où vous observez le ciel.

Ces étoiles sont distantes entre 80 et 120 années lumières : la lumière a mis près de 80 (120) années à venir jusqu’à nous. Ainsi, les scientifiques peuvent étudier la lumière du passé.

L’étoile polaire

Une fois la casserole repérée, il faut compter 5 fois la distance du bout de la casserole pour trouver l’étoile polaire.

On trouve une étoile moyennement brillante. C’est l’étoile polaire. Elle est située dans le prolongement de l’axe de rotation de la Terre. De ce fait, elle semble immobile alors que les autres étoiles semblent tourner dans la nuit.

L’étoile polaire de l’hémisphère nord n’est pas la même que l’hémisphère sud car suivant notre position sur Terre, nous avons une étoile visible à l’œil nu qui parait immobile.

Elle est située à 430 années lumières et permet de déterminer la position de la Petite Ourse.

La Petite Ourse

La Petite Ourse ressemble elle aussi à une casserole, renversée par rapport à la Grande Ourse.

Le manche de la casserole part de l’étoile polaire et va dans le sens inverse du manche de la casserole de la Grande Ourse.

Les étoiles de la Petite Ourse mettent environ 300-400 années pour nous faire parvenir leur lumière.

Le reste des étoiles

Grâce à la position des deux constellations et de l’étoile polaire, on peut reconnaitre différentes autres groupements d’étoiles.

Sur la carte, on voit la petite ourse au milieu et la grande ourse un peu plus en bas.

Mais attention, la position des étoiles tourne suivant l’époque de l’année. Ci-dessous, le ciel du 6 mars 2016.

La Grande Ourse est cette fois-ci à gauche.

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